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Reportaje – El ancestro humano “fantasma”

La evolución humana es un compendio sin fin de saltos y sustos: cuando todo parece por fin bien establecido salta de nuevo por los aires por otro descubrimiento, que incluye ahora un eslabón “fantasma” en África que podría haber contribuido a nuestro desarrollo posterior.

La ESA lanzará un minitelescopio buscador de objetivos para el JWST

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene preparado para finales del año que viene un pequeño ingenio que ayudará a otro más grande, el James Webb. Será, por así decirlo, un “apuntador” que ayudará a elegir objetivos para que el enorme Webb pueda hacer un trabajo imprescindible para la astronomía.

Premios Princesa de Asturias al LIGO por las ondas gravitacionales

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Rainer Weiss, Kip S. Thorne y Barry C. Barish y la Colaboración Científica LIGO son los nuevos Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica de 2017, por su labor en la confirmación de la Teoría General de la Relatividad de Einstein respecto a las ondas gravitacionales.

Reportaje – Obsesión lunar: colonias en órbita y bajo el suelo

A pesar de la crisis financiera de la que no terminamos de salir, medio planeta sueña con volver a ver a un ser humano pisar la Luna otra vez, un gran objetivo científico, tecnológico e incluso industrial. La NASA, con la nueva Administración Trump, necesitada de grandes gestas vendibles, parece apostar por este camino, y la NASA ya prepara con varios contratistas la opción de una estación cislunar (en órbita) como puente para alunizar de nuevo. Y quedarnos.

Reportaje – La Revolución del Oxígeno que dio paso a la vida

Cielo y mar

Los evolucionistas persiguen desde hace años el punto justo de aparición de la vida compleja, y puede que el principio del gran salto fueran las cianobacterias y su capacidad para hacer la fotosíntesis. Sin embargo ese talento “lo compraron” de otros seres que quizás ya se hayan extinguido. ¿Por qué surgió el oxígeno en la Tierra de forma masiva, qué eran los organismos que pudieron aliarse con las cianobacterias?

Meteoritos y paleontología: los asesinos de gigantes

Todos conocemos la historia, elevada casi a parte de la cultura popular: un meteorito gigante que hace 65 millones de años impactó sobre la Tierra y provocó una reacción en cadena letal que mató a los dinosaurios, lo que a su vez abrió la puerta a los mamíferos para extenderse por el planeta. Pero no ha sido el único asesino brillante que ha caído sobre la Tierra. Y no es la única extinción que provocaron.

La orquesta planetaria de TRAPPIST-1: apretada y en equilibrio

El pasado 22 de febrero la NASA anunciaba a bombo y platillo que había concretado por fin que había siete planetas alrededor de la enana roja TRAPPIST-1, es decir, la lotería de la búsqueda de exoplanetas: una heptarquía milagrosa donde los planetas están tan cerca unos de otros que apenas queda espacio viable para lunas, y puede que para la vida por problemas gravitatorios.

Clima – La Antártida reverdece y su hielo podría viajar a Oriente Medio

Lo que le sucede a la Antártida tiene, y tendrá, consecuencias muy graves para el resto del clima planetario; para bien, para mal y para peor. Alterar los delicados equilibrios de estabilidad climática lo pagará la Humanidad, pero en cada situación alguien se aprovecha: la vida vegetal regresa a la Antártida y los petrodólares podrían llevar su hielo al Golfo Pérsico.

Reportaje – China asciende: ordenadores cuánticos y grafeno “de maíz”

Foto de portada

El gran contrapoder a Occidente, y que podría ser su gran socio de progreso si hubiera más sentido común por ambas partes, aprieta el acelerador de la ciencia y la tecnología. Y sin necesidad de copiar, como se sospecha que ha hecho hasta ahora.

Cassini fotografía la atmósfera de Saturno más cerca que nunca

La nave Cassini ha hecho la primera de las últimas 22 órbitas que realizará alrededor de Saturno, diseñadas para que pase entre los anillos y el planeta varias veces y poder completar su misión antes de “suicidarse” lanzándose sobre la atmósfera del gigante anillado en otoño.