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Reportaje – Dos misiones que dicen adiós este año: Cassini y Dawn

Le han dado material, fuerzas y esperanzas a la astronomía, a la tecnología aeroespacial y sobre todo han alimentado los sueños de muchos aficionados que han conocido de cerca dos rincones distantes del Sistema Solar, Saturno (y sus múltiples lunas) y Ceres, una rara avis en el Cinturón de Asteroides. Este año Cassini hará su último servicio estrellándose en Saturno, y Dawn seguirá hasta que agote su combustible.

La NASA quiere “ponerle” magnetosfera a Marte para terraformarlo

Vayan acostumbrarse a esta palabra, terraformación, porque será muy habitual en todo lo relacionado con la astronomía a partir de ahora. Lo que hace apenas una década era ciencia-ficción pura y dura hoy ya es una opción realista de cara al futuro, especialmente con esa obsesión rojo-óxido llamada Marte.

¿Cómo construir una casa en Marte?: con hielo

Mientras el desarrollo de casas por impresión en 3D están ya muy avanzadas, con la mente puesta en la Luna y Marte, el Centro de Investigación Langley (NASA) ha ido por otro lado, apostando por el hielo como principal elemento de creación arquitectónica en el planeta rojo.

Reportaje – Rumbo a Europa (en Júpiter)

Europa grande

La NASA ya tiene un plan para llegar hasta uno de los mundos más prometedores para el ser humano fuera de la Tierra, puede que incluso más que Marte: la luna jupiteriana Europa, una gran esfera helada que alberga en su interior océanos de km de profundidad, quizás incluso con más agua que toda la Tierra.

El extraño caso del X-37B de la USAF

Desde hace 600 días el transbordador no tripulado X-37B, fabricado por Boeing para la Fuerza Aérea de EEUU (USAF) orbita la Tierra en una misión considerada “secreta y de seguridad nacional” por EEUU. Nadie sabe qué hace, pero ha batido récords de permanencia.

Otro giro en Ceres: la superficie oculta la verdadera composición

Ceres se ha convertido ya en otro rompecabezas: mares subterráneos, luces brillantes, silicatos, y lo que se creía una superficie rica en carbono, que en realidad no es tal porque fragmentos de asteroides ocultan su composición real.

Todo Astronomía – Asteroides de metal y crestas de hielo en Plutón

Portada mision Psyche

Objetivo: el Sistema Solar y los mundos pequeños pero vitales. Conocer mejor el origen de nuestro vecindario con misiones concretas a asteroides compuestos casi por completo de metales, y determinar si las crestas de hielo vistas en Plutón, que sólo existen en la Tierra, esconden claves sobre su pasado.

Cassini pone rumbo a su tumba, útil hasta el final

Primer artículo del año, y empezamos con un suicidio, el de la sonda Cassini, que lleva más de una década revolucionando el conocimiento que tenemos sobre Saturno y sus lunas. Pocas máquinas han sido tan provechosas para la ciencia. Y su último servicio será zambullirse en Saturno.

Martes extraterrestres (2) – Curiosity encuentra boro en Marte, la firma de agua

curiosity

El rover Curiosity constata que hay boro en la superficie de Marte, una de las “firmas del agua” que se buscan cuando hay que determinar si ésta existió sobre la superficie de un planeta. Es el planeta con más alicientes: ya es casi seguro que en el pasado tuvo un clima benigno y con agua líquida. Quizás con vida.

Mares extraterrestres (1) – Ceres estuvo cubierta de océanos

Primera entrega de hoy de uno de nuestros temas favoritos: el agua fuera de la Tierra. Si la vida se define por este elemento líquido, encontrarlo fuera de la “bola azul” es casi la promesa de vida extraterrestre o futuras colonias humanas. Por ejemplo Ceres, el planetoide que encierra un océano interior que en su momento estuvo en la superficie.