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Reportaje – Neandertales inteligentes, adiós al mito cavernícola

Ni eran un atajo de primitivos encorvados de rostros simiescos ni carecían de sofisticación. No eran ese mito del cavernícola atolondrado que no habla y sólo gruñe. El descubrimiento de pinturas rupestres hechas por Neandertales ejemplifica hasta qué punto desconocemos la realidad de una especie emparentada con los Homo Sapiens, unos primos lejanos que llegaron antes a Europa y Asia que nosotros, que se adaptaron mejor hasta que la mezcla de cambio climático, enfermedad y posiblemente la presión de los nuevos humanos, terminó con ellos de golpe.

Agujeros negros, ondas gravitatorias, y otras melodías de Einstein

El descubrimiento de las ondas gravitatorias producidas por el choque de dos agujeros negros que termina fundiéndolos en uno solo, cambiará nuestra manera de imaginar el universo: a partir de ahora escucharemos su banda sonora. Roberto Emparan ha sido galardonado con una advanced grant para investigar sobre gravedad y agujeros negros, y es el autor de ‘Iluminando el lado oscuro del Universo’ (Ariel).

Pioneer 10, quince años después… en un lugar muy (muy) lejano

Portada Pioneer 10

Donde no lleguen nuestros pies y manos, llegarán nuestras máquinas. Es muy posible que el ser humano no tenga tiempo para alcanzar otros mundos. Podría extinguirse antes. Pero sus máquinas recogerán el legado y seguirán el camino. El 23 de enero se cumplieron 15 años sin noticias de la sonda Pioneer 10, lanzada en 1972 y que lleva rumbo hacia la estrella Aldebarán.

El Homo Sapiens salió mucho antes de África de lo calculado

Una vez más habrá que cambiar nuestra historia como especie. La obsesión humana con su origen es realmente de diván, pero es lógico en una forma de vida consciente que quiere saber bien su origen biológico. La historia de los Homo Sapiens, la especie que nos define, es muy antigua. Tanto que habría que retrasarla todavía más, unos 50.000 años más por culpa de un trozo de mandíbula con dientes hallada en Misliya (Israel) con 180.000 años.

Remove Debris: una idea “simple” para la basura espacial

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Remove Debris no se ha diseñado para limpiar todo, sólo una pequeña porción crítica que sí representa un problema y que amenaza, sobre todo, la red de satélites de GPS y la Estación Espacial Internacional (ISS), que tiene un sistema de alerta en caso de colisión y que la obliga a moverse o tomar medidas en cada caso.

Músculos blandos para máquinas blandas

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Mientras una parte de la ingeniería mecánica se centra en la robótica convencional, máquinas duras y flexibles con inteligencia artificial (IA) desarrollada a partir de computación tradicional, otra va más allá y sueña con las “mecánicas blandas”, formadas más por componentes casi biológicos pero sintéticos y adheridas a las nuevas IA.

Eris, el “no-planeta” más lejano conocido

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Ayer se cumplían tresce años desde que los astrónomos dieran con el que, por ahora, está catalogado como el décimo cuerpo más grande del Sistema Solar (hasta que encuentren el escurridizo y oscuro Planet X que supuestamente deambula en los cofines del sistema, casi invisible). Eris cumple diez años en la cultura astronómica y en los catálogos humanos de su propio vecindario, todavía casi desconocido.

Reportaje – Fly me to the Moon… otra vez

En 2014 ya publicamos en esta web un reportaje con una sencilla pregunta: “¿Merece la pena volver a la Luna?” La administración política más alérgica a la Ciencia de toda la Historia de EEUU, la de Donald Trump, ha decidido apostar por el satélite contestando a esa misma pregunta. Quiere volver antes de 2025, por razones concretas: para poder usarla como plataforma para viajar a Marte más adelante, o directamente para explotar sus recursos minerales. Pero la pregunta sigue en pie: ¿merece la pena?

Reportaje – El “otro” Sistema Solar

New Horizons y los KBO

Hay dos, el que conocen hasta los niños en el colegio, y que termina en Neptuno, el último gigante. Más allá se extiende una densa oscuridad cuatro veces más grande que el propio sistema planetario y que, lejos de estar vacío, está superpoblado de mundos sin luz de los que apenas sabemos nada. Este reportaje es una pequeña recopilación y acercamiento a lo que hay al otro lado de la frontera transneptuniana.

Una aguja de piedra del espacio exterior cruza el Sistema Solar

El pasado 19 de octubre el telescopio Pan-STARRS 1 de Hawái detectó el cuerpo más extraño nunca visto en el Sistema Solar: una gran aguja que giraba sobre sí misma, compuesta de roca y metales, y que venía además sin billete, desde el exterior del sistema y de paso para viajar hacia otro punto de la galaxia.