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Un agujero negro devora a una estrella de neutrones

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El conocimiento creciente que tenemos sobre los agujeros negros (como la primera imagen real de uno e ellos) se intercala con sucesos astronómicos que perfeccionan la idea de estos modificadores activos del Universo, que son capaces incluso de tragarse una estrella de neutrones, como quedó demostrado el 14 de agosto pasado a través de la huella de ondas gravitacionales.

Calentamiento global y niveles del mar: el pasado muestra el futuro

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Por si quedaba alguna duda de la conexión entre calentamiento global y ascenso del nivel del mar, un nuevo estudio geológico ha demostrado que hace 3 millones de años el nivel del mar era 16 metros más alto que hoy en coincidencia con un rango de temperaturas entre 2ºC y 3ºC más alta que hoy. Entre tanto, la revista Science ha publicado un artículo que promueve la retirada estratégica humana de las zonas de riesgo, en especial de las costas de llanura.

Reportaje – Siguiente objetivo: Venus

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La NASA diseña desde hace años el proyecto HAVOC, siglas en inglés de ‘Concepto Operacional a Gran Altitud en Venus’, tecnicismo que resume cómo sería una misión útil al gemelo de la Tierra: flotar en la densa atmósfera venusiana y estudiar el planeta a fondo. No hay fechas de misión, pero el proyecto es el único viable si tenemos en cuenta que Venus es el último lugar donde un ser humano debería intentar poner sus pies.

Reportaje – Bienvenidos al Antropoceno

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La comunidad científica, con los geólogos a la cabeza, debaten si proclaman definitivamente el Antropoceno (la era humana del planeta) o no, lo que supondría a decidir si de verdad la Humanidad tiene tanto efecto sobre el mundo geofísico o sólo es una influencia circunstancial. También sirve para explicar qué es esa nueva era que ya nace maldita por sus connotaciones negativas (extinción de la vida, explotación de recursos naturales, cambio climático…).

Reportaje – 50 años del Apolo XI en la Luna

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Más allá de que fueran norteamericanos, blancos y hombres, la Humanidad elevó mucho el listón el 20 de julio de 1969 cuando Neil Armstrong puso un pie sobre la superficie de la Luna en nombre de toda la especie. Lo hizo por todos, aunque sólo representara a una fracción de la totalidad humana. Medio siglo después, recordamos un hito no superado.

Los sargazos se expanden sin control en el Atlántico

Probablemente lo hayan leído en novelas de aventuras, en libros de Historia o en aquellas referencias de los exploradores europeos que fueron con Cristóbal Colón o después de él, el “Mar de los Sargazos”, una masa verde flotante inmensa compuesta de algas que frenaban barcos y hacían imposible navegar. Pues lo que en su momento fue una peculiaridad de la zona central americana hoy es un problema sin control de 20 millones de toneladas.

900 millones de ha de bosque para cambiar el clima

No hay nada mejor que combatir el fuego con clorofila. O mejor dicho, con el mismo sistema que utilizó el planeta para atrapar, fijar y desmenuzar el CO2 durante millones de años: plantas. Finalmente ya hay cálculo para la cantidad de masa verde que necesitaríamos para revertir el cambio climático por la acumulación de dióxido de carbono: 900 millones de hectáreas.

Reportaje – Misión a Titán: un dron para descubrir vida y recursos

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Titán es uno de esos mundos que copan las listas de potenciales para albergar vida junto con los “mundos de agua” (Encélado, Ceres, Europa…), satélites de gigantes que por sus particulares condiciones son prometedores destinos incluso para la colonización humana futura. La NASA ya tiene preparada su misión no tripulada, Dragonfly, basada en un dron helicóptero, para 2026.

‘Hello, Robot’: los humanos y sus máquinas

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Hasta el 29 de septiembre de 2019 se podrá visitar en el Museo San Telmo la exposición ‘Hello, Robot. El diseño entre el humano y la máquina, una muestra que por primera vez examina detalladamente el boom actual de la robótica. La exposición muestra la gran variedad de formas que adopta la robótica hoy en día, y al mismo tiempo ampliará nuestra conciencia de los problemas éticos, sociales y políticos asociados a ella.

Cómo destruir la basura espacial: con un láser desde Canarias

La basura espacial es un problema de primer orden, y no sólo para los trabajos de exploración astronómica. No es un problema de una pequeña élite, ya que sus consecuencias podrían repercutir directamente en el planeta. De los muchos planes que hay (cazarlos, embolsarlos, empujarlos contra la atmósfera…) surge uno muy original: disparar un láser desde las cumbres de Tenerife, cerca del Teide.