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El último servicio de la nave Cassini: morir en Saturno

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Cassini, después de realizar las 22 órbitas previstas alrededor de Saturno, los últimos viajes que la han acercado a partes del gigante anillado nunca antes visitadas, dirá adiós con un suicidio mecánico que dará un último gran servicio a la ciencia: zambullirse en la atmósfera saturniana y emitir hasta el final toda la información sobre composición y forma de la misma.

Reportaje – El mundo subglacial antártico: volcanes, lagos, ríos…

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Bajo el hielo casi eterno de la Antártida hay mucho más que suelo apretujado y millones de metros cúbicos de hielo endurecido. Al sistema hídrico de lagos y ríos subglaciales que ya se conocía en el continente ahora hay que sumar algo mucho más peligroso: un sistema volcánico propio. Y eso cambia mucho el panorama geológico e incluso climático de la Antártida.

Neápolis, la Atlántida romana engullida por el mar

Hace 1.700 años un terremoto devastador en el norte de África, que se sintió desde Cádiz hasta Alejandría, de un extremo al otro del arco sur, generó un tsunami tan grande que se tragó Neápolis, una rica ciudad costera romana que basaba su prosperidad en la producción de garo, un alimento clave en la dieta romana.

En Trappist-1 podría haber agua

Cuando la NASA y la ESA (Agencia Especial Europea) avanzaron datos sobre el sistema planetario Trappist-1, alrededor de la estrella del mismo nombre, empezaron a construir poco a poco un mapa real de cómo funciona, de su equilibrio orbital y también de sus posibilidades de albergar vida. Y para que ésta exista hace falta agua. Ahora puede que sea así.

Los trelleborg: la inteligencia arquitectónica de los vikingos

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Poco a poco el velo de mito, leyenda y clichés alimentados por el cine, la TV, la literatura y la cultura popular cae para mostrar a los vikingos como lo que eran, un pueblo mucho más avanzado y tecnificado de lo que siempre se ha creído. El descubrimiento de un nuevo fuerte circular vikingo lo demuestra.

Reportaje – Las Voyager rumbo al vacío

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Se cumplen 40 años de viaje del primer ingenio mecánico humano diseñado para cruzar el vacío más allá de todo. Las sondas Voyager 1 y 2, lanzadas con un mes de diferencia, llegan a las cuatro décadas de existencia y ya han sobrepasado los límites del Sistema Solar. Y lo mejor: en el vacío apenas tendrán desgaste, por lo que muy probablemente seguirán activas incluso después de que todos nosotros hayamos muerto.

Reportaje – Tau Ceti, otro barrio planetario cercano

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La fiebre no cesa. A doce años luz de la Tierra, visible para un ser humano sin necesidad de ayuda mecánica, a simple vista una noche libre de contaminación lumínica, está Tau Ceti, a la que por fin le han adjudicado acompañantes en forma de planetas. Cuatro concretamente.

El origen legendario (y genético) de los griegos

Nada mejor que la ciencia para destruir mitos. Aunque, a veces, permite incluso reforzarlos más allá de lo que la propia sensatez podría apuntar. Un estudio genético auspiciado por la Universidad de Harvard, la Universidad de Washington y el Instituto Max Planck (publicado en Nature) ha reforzado uno de los mitos fundacionales del pueblo griego: en su mayoría los helenos actuales son descendientes de los micénicos tanto (o más) que de los aqueos indoeuropeos u otros pueblos.

Reportaje – Misión: construir la nueva Tierra

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El verbo “terraformar” se conjuga con la mente puesta en mundos imposibles, con la imaginación a flor de piel y la ciencia llevada a sus límites. Sobre el papel es una opción científica y tecnológica consistente en cambiar las condiciones atmosféricas, biológicas, químicas e incluso magnéticas de un planeta que no es habitable pero que con los cambios necesarios podría serlo.

Comunicación cuántica, todo listo para el salto desde Asia

El pasado 11 de julio se publicaba que investigadores japoneses habían logrado realizar una llamada basada en la comunicación cuántica desde un satélite común, sin la inversión necesaria para las pruebas experimentales anteriores realizadas por China.