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Meteoritos y paleontología: los asesinos de gigantes

Todos conocemos la historia, elevada casi a parte de la cultura popular: un meteorito gigante que hace 65 millones de años impactó sobre la Tierra y provocó una reacción en cadena letal que mató a los dinosaurios, lo que a su vez abrió la puerta a los mamíferos para extenderse por el planeta. Pero no ha sido el único asesino brillante que ha caído sobre la Tierra. Y no es la única extinción que provocaron.

La orquesta planetaria de TRAPPIST-1: apretada y en equilibrio

El pasado 22 de febrero la NASA anunciaba a bombo y platillo que había concretado por fin que había siete planetas alrededor de la enana roja TRAPPIST-1, es decir, la lotería de la búsqueda de exoplanetas: una heptarquía milagrosa donde los planetas están tan cerca unos de otros que apenas queda espacio viable para lunas, y puede que para la vida por problemas gravitatorios.

Clima – La Antártida reverdece y su hielo podría viajar a Oriente Medio

Lo que le sucede a la Antártida tiene, y tendrá, consecuencias muy graves para el resto del clima planetario; para bien, para mal y para peor. Alterar los delicados equilibrios de estabilidad climática lo pagará la Humanidad, pero en cada situación alguien se aprovecha: la vida vegetal regresa a la Antártida y los petrodólares podrían llevar su hielo al Golfo Pérsico.

Reportaje – China asciende: ordenadores cuánticos y grafeno “de maíz”

Foto de portada

El gran contrapoder a Occidente, y que podría ser su gran socio de progreso si hubiera más sentido común por ambas partes, aprieta el acelerador de la ciencia y la tecnología. Y sin necesidad de copiar, como se sospecha que ha hecho hasta ahora.

Cassini fotografía la atmósfera de Saturno más cerca que nunca

La nave Cassini ha hecho la primera de las últimas 22 órbitas que realizará alrededor de Saturno, diseñadas para que pase entre los anillos y el planeta varias veces y poder completar su misión antes de “suicidarse” lanzándose sobre la atmósfera del gigante anillado en otoño.

¿Llegaron los Neandertales o los Denisovianos a América primero?

Después de décadas discutiendo quién llegó primero, quién “redescubrió” América o no, la realidad pudo haber sido mucho más pretérita e interesante: un estudio, arriesgado eso sí, indica una nueva opción, que otros homínidos llegaran primero al continente, mucho antes que la gran migración aceptada como primigenia hasta hoy. Hay dos opciones: Neandertales y Denisovanos.

Júpiter más cerca que nunca

Jupiter grande

A principios de mes Júpiter se colocó en una órbita muy cercana a la Tierra, la más corta en todo el año, momento que aprovechó la NASA para poder escrutar el gigante gaseoso en detalle con el Hubble y también para publicitar imágenes de la sonda Juno que orbita el planeta.

El choque entre India y Asia, datado con precisión

Un poco de pedagogía. ¿Cómo nació el Himalaya, la mayor formación montañosa del planeta, y la más alta? Pues porque hace 59 millones de años chocaron dos placas tectónicas como dos locomotoras.

Hay vida microbiana en Encélado (o eso cree la NASA)

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En plena Semana Santa en el sur de Europa, y con la NASA preparando el siguiente salto hacia la exploración del Sistema Solar, llega una hipótesis nueva que la agencia ya maneja sin censura: es probable que haya vida microbiana en Encelado.

Reportaje – Inteligencia Artificial: esperanza y temor

portada

Cada vez estamos más cerca de la “Singularidad”, ese momento en el que las máquinas piensen por sí mismas, instante que puede suponer el salto adelante más grande jamás visto por la Humanidad, o el inicio de un nuevo tipo de problemas entre lo biológico y lo mecánico. Andamos, como muchas otras veces, entre la esperanza y la paranoia a perder el control de nuestras creaciones.