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Reportaje – Cómo mapear un ser vivo célula a célula

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Elegido como descubrimiento del año por la revista de referencia (Science) en la divulgación científica, la técnica de análisis y monitorización célula a célula de los organismos vivos abre la puerta a revoluciones encadenadas en medicina, bioquímica, biología y farmacia. Quizás la noticia que más esperanzas da a nuestra especie en años.

La “explosión del Cámbrico” pudo ser en realidad muy lenta

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Se denomina así a un suceso biológico primordial sucedido en esa era geológica, en la cual la vida aceleró de forma exponencial, en un lapso de tiempo muy corto de apenas unos millones de años, en los que la vida pasó de un nivel extremadamente primitivo a la creación de las ramas animales básicas.

Reportaje – Frankenstein, dos siglos después

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Celebramos 200 años del nacimiento de un pilar literario de Occidente, el Prometeo moderno que fue en realidad el salto y fusión entre la literatura y la ciencia de una manera que, con cierta perspectiva, podemos definir como “moderna”. En este aniversario el mundo se llenará de alabanzas sobre Mary Shelley y el monstruo. Pero al margen de lo poético, lo humanístico e incluso lo cinematográfico, queda para la posteridad algo muy objetivo: la ciencia entra en juego en la literatura con una fuerza demoledora.

Reportaje – Tardígrados, los superhéroes de la Naturaleza

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Quemados, congelados, desecados, expuestos al espacio exterior. Son casi indestructibles. Nada acaba con ellos, apenas 0,5 mm de longitud y un ADN extremadamente primitivo pero eficaz, pueden soportar cualquier cosa y abren la puerta a aplicaciones médicas y fisiológicas futuras para la Humanidad.

Reportaje – La Revolución del Oxígeno que dio paso a la vida

Cielo y mar

Los evolucionistas persiguen desde hace años el punto justo de aparición de la vida compleja, y puede que el principio del gran salto fueran las cianobacterias y su capacidad para hacer la fotosíntesis. Sin embargo ese talento “lo compraron” de otros seres que quizás ya se hayan extinguido. ¿Por qué surgió el oxígeno en la Tierra de forma masiva, qué eran los organismos que pudieron aliarse con las cianobacterias?

El ‘mamutfante’, o cómo los genetistas juegan a ‘Parque Jurásico’

Los presupuestos creados por Michael Crichton para ‘Parque Jurásico’, luego desarrollados en la saga cinematográfica, ya no están tan lejos de ser reales. En dos años es posible que aparezca el “mamutfante”, una vía mixta para resucitar al mamut lanudo a partir del ADN de elefante.

Evento Lomagundi: el “falso arranque” de la vida en la Tierra

Hace 2.300 millones de años la Tierra atravesó una fase inicial de acumulación de oxígeno tan alto como sustentar la vida, llamado “Evento Lomagundi”, pero del que apenas hay pruebas químicas.

Los humanos arrasaron la megafauna de Australia hace 45.000 años

Allí por donde pasa el Homo Sapiens no vuelve a crecer la hierba. O como poco la megafauna original. Australia es un lugar peculiar, que hace 50.000 años tenía una rama propia y endémica de grandes marsupiales y animales que no había en otro lugar. Hasta que los bípedos llegaron.

Flecos de la Evolución: ¿Por qué los ciervos tienen cuernos?

Uno de los flecos que la lógica de Darwin no supo encuadrar bien en su Teoría de la Evolución, que no por ello deja de ser certera, es por qué algunos animales tienen cornamenta o adornos extravagantes cuando ésta puede ser incluso un lastre para su supervivencia. La respuesta es sencilla: el sexo es el motor.

Día de Ciencia (2) – Las plumas de búho inspiran nuevas turbinas eólicas

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Un nuevo ejemplo de cómo la evolución biológica y la Naturaleza inspiran a la ciencia y la tecnología: en busca de nuevas turbinas más silenciosas y eficientes, la ingeniería se ha fijado en las plumas de búho para los diseños.