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Nobel de Medicina para el estudio sobre el reloj biológico molecular

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Empieza el goteo anual para conocer a los Premios Nobel de este año. Y para empezar una de las ciencias que más ha avanzado en el último siglo, la medicina. En especial en cuanto a lo que a longevidad y conocimiento biológico del cuerpo humano ser refiere, y gracias en parte a los norteamericanos Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por “sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano”.

El origen legendario (y genético) de los griegos

Nada mejor que la ciencia para destruir mitos. Aunque, a veces, permite incluso reforzarlos más allá de lo que la propia sensatez podría apuntar. Un estudio genético auspiciado por la Universidad de Harvard, la Universidad de Washington y el Instituto Max Planck (publicado en Nature) ha reforzado uno de los mitos fundacionales del pueblo griego: en su mayoría los helenos actuales son descendientes de los micénicos tanto (o más) que de los aqueos indoeuropeos u otros pueblos.

Reportaje – El ancestro humano “fantasma”

La evolución humana es un compendio sin fin de saltos y sustos: cuando todo parece por fin bien establecido salta de nuevo por los aires por otro descubrimiento, que incluye ahora un eslabón “fantasma” en África que podría haber contribuido a nuestro desarrollo posterior.

El ‘mamutfante’, o cómo los genetistas juegan a ‘Parque Jurásico’

Los presupuestos creados por Michael Crichton para ‘Parque Jurásico’, luego desarrollados en la saga cinematográfica, ya no están tan lejos de ser reales. En dos años es posible que aparezca el “mamutfante”, una vía mixta para resucitar al mamut lanudo a partir del ADN de elefante.

Día de Ciencia (2) – Quinoa, el futuro alimentario del mundo

La quinoa podría ser la llave para la alimentación del mundo, una planta muy peculiar de la que se ha secuenciado el genoma y con dos grandes virtudes: puede crecer en tierras casi baldías y en condiciones climáticas duras.

El viaje más asombroso: de Borneo a Madagascar

La población humana ha migrado desde el principio de su existencia como especie, y algunos viajes fueron realmente asombrosos, como el que varios grupos de austronesios de Borneo y otras islas del Pacífico hicieron hasta Madagascar (6.000 km) hace miles de años, hoy ya demostrado.

El cambio climático favorece la expansión de los cefalópodos y el “supercoral”

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Es una broma, pero quizás un “Reino de los Pulpos” en los mares de medio planeta podría ser una realidad en unas décadas: el cambio climático está alterando los parámetros de temperatura, salinidad y acidez de los mares, y la Madre Naturaleza se adapta: los cefalópodos salen ganando, y el nuevo “supercoral”.

Primera forma de vida sintética con sólo 473 genes

El proyecto del premio Nobel Hamilton Smith y del inversor millonario y biólogo Craig Venter para conseguir vida artificial desde la manipulación genética da un paso de gigante: han logrado una forma sostenible y autorreproducible con menos genes de los que necesita la Naturaleza.

Neandertales vs Sapiens (2): dieta vegetal, canibalismo y tecnología propia

Cada vez que los paleontólogos y genetistas indagan un poco más en los Neandertales cae un mito, un tópico o una leyenda: su dieta no era sólo de carne, también consumían vegetales, y tenían tecnología propia. Lo peor: hay sospechas de que pudieron practicar también el canibalismo, como los Sapiens.

Neandertales vs Sapiens (1): sexo entre especies y alergias

Cada vez que los paleontólogos y genetistas indagan un poco más en los Neandertales cae un mito, un tópico o una leyenda: parte de nuestro ADN Sapiens es suyo porque hubo sexo entre especies, lo que derivó en una mayor resistencia a las bacterias pero también más alergias.