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Los Nobel de 2018: de manipular la luz a la guerra contra el cáncer

Nobel Peace Prize Bearing Likeness of Alfred Nobel

Medicina, Química y Física, las tres ciencias a las que Nobel dedicó sus premios junto con la Literatura (que quedó desierto por el escándalo interno de la Academia Sueca que entrega esta categoría), el de Economía y el de la Paz. En esta sección de ciencias nos encargamos de los ocho premiados en tres categorías por sus avances en la lucha contra el cáncer (en química y medicina) y por investigaciones sobre el láser.

Reportaje – La primera y verdadera revolución

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La agricultura fue una revolución que no ha sido realmente ponderada hasta tiempos recientes, cuando una nueva perspectiva integral ha permitido darle el valor que tuvo, con cambios que afectaron al ser humano incluso a nivel genético y anatómico, a su organización, a sus sentido de la existencia y su forma de relacionarse con el planeta. La auténtica y genuina revolución. El primer salto, el momento en el que el ser humano ya no era esclavo de los ciclos naturales, sino que los controlaba en su beneficio. Sin embargo no fue tan positivo, al menos desde la perspectiva moderna.

Reportaje – Neandertales inteligentes, adiós al mito cavernícola

Ni eran un atajo de primitivos encorvados de rostros simiescos ni carecían de sofisticación. No eran ese mito del cavernícola atolondrado que no habla y sólo gruñe. El descubrimiento de pinturas rupestres hechas por Neandertales ejemplifica hasta qué punto desconocemos la realidad de una especie emparentada con los Homo Sapiens, unos primos lejanos que llegaron antes a Europa y Asia que nosotros, que se adaptaron mejor hasta que la mezcla de cambio climático, enfermedad y posiblemente la presión de los nuevos humanos, terminó con ellos de golpe.

Nobel de Medicina para el estudio sobre el reloj biológico molecular

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Empieza el goteo anual para conocer a los Premios Nobel de este año. Y para empezar una de las ciencias que más ha avanzado en el último siglo, la medicina. En especial en cuanto a lo que a longevidad y conocimiento biológico del cuerpo humano ser refiere, y gracias en parte a los norteamericanos Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por “sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano”.

El origen legendario (y genético) de los griegos

Nada mejor que la ciencia para destruir mitos. Aunque, a veces, permite incluso reforzarlos más allá de lo que la propia sensatez podría apuntar. Un estudio genético auspiciado por la Universidad de Harvard, la Universidad de Washington y el Instituto Max Planck (publicado en Nature) ha reforzado uno de los mitos fundacionales del pueblo griego: en su mayoría los helenos actuales son descendientes de los micénicos tanto (o más) que de los aqueos indoeuropeos u otros pueblos.

Reportaje – El ancestro humano “fantasma”

La evolución humana es un compendio sin fin de saltos y sustos: cuando todo parece por fin bien establecido salta de nuevo por los aires por otro descubrimiento, que incluye ahora un eslabón “fantasma” en África que podría haber contribuido a nuestro desarrollo posterior.

El ‘mamutfante’, o cómo los genetistas juegan a ‘Parque Jurásico’

Los presupuestos creados por Michael Crichton para ‘Parque Jurásico’, luego desarrollados en la saga cinematográfica, ya no están tan lejos de ser reales. En dos años es posible que aparezca el “mamutfante”, una vía mixta para resucitar al mamut lanudo a partir del ADN de elefante.

Día de Ciencia (2) – Quinoa, el futuro alimentario del mundo

La quinoa podría ser la llave para la alimentación del mundo, una planta muy peculiar de la que se ha secuenciado el genoma y con dos grandes virtudes: puede crecer en tierras casi baldías y en condiciones climáticas duras.

El viaje más asombroso: de Borneo a Madagascar

La población humana ha migrado desde el principio de su existencia como especie, y algunos viajes fueron realmente asombrosos, como el que varios grupos de austronesios de Borneo y otras islas del Pacífico hicieron hasta Madagascar (6.000 km) hace miles de años, hoy ya demostrado.

El cambio climático favorece la expansión de los cefalópodos y el “supercoral”

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Es una broma, pero quizás un “Reino de los Pulpos” en los mares de medio planeta podría ser una realidad en unas décadas: el cambio climático está alterando los parámetros de temperatura, salinidad y acidez de los mares, y la Madre Naturaleza se adapta: los cefalópodos salen ganando, y el nuevo “supercoral”.