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El último servicio de la nave Cassini: morir en Saturno

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Cassini, después de realizar las 22 órbitas previstas alrededor de Saturno, los últimos viajes que la han acercado a partes del gigante anillado nunca antes visitadas, dirá adiós con un suicidio mecánico que dará un último gran servicio a la ciencia: zambullirse en la atmósfera saturniana y emitir hasta el final toda la información sobre composición y forma de la misma.

En Trappist-1 podría haber agua

Cuando la NASA y la ESA (Agencia Especial Europea) avanzaron datos sobre el sistema planetario Trappist-1, alrededor de la estrella del mismo nombre, empezaron a construir poco a poco un mapa real de cómo funciona, de su equilibrio orbital y también de sus posibilidades de albergar vida. Y para que ésta exista hace falta agua. Ahora puede que sea así.

Reportaje – Las Voyager rumbo al vacío

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Se cumplen 40 años de viaje del primer ingenio mecánico humano diseñado para cruzar el vacío más allá de todo. Las sondas Voyager 1 y 2, lanzadas con un mes de diferencia, llegan a las cuatro décadas de existencia y ya han sobrepasado los límites del Sistema Solar. Y lo mejor: en el vacío apenas tendrán desgaste, por lo que muy probablemente seguirán activas incluso después de que todos nosotros hayamos muerto.

Reportaje – Tau Ceti, otro barrio planetario cercano

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La fiebre no cesa. A doce años luz de la Tierra, visible para un ser humano sin necesidad de ayuda mecánica, a simple vista una noche libre de contaminación lumínica, está Tau Ceti, a la que por fin le han adjudicado acompañantes en forma de planetas. Cuatro concretamente.

Reportaje – Obsesión lunar: colonias en órbita y bajo el suelo

A pesar de la crisis financiera de la que no terminamos de salir, medio planeta sueña con volver a ver a un ser humano pisar la Luna otra vez, un gran objetivo científico, tecnológico e incluso industrial. La NASA, con la nueva Administración Trump, necesitada de grandes gestas vendibles, parece apostar por este camino, y la NASA ya prepara con varios contratistas la opción de una estación cislunar (en órbita) como puente para alunizar de nuevo. Y quedarnos.

Cassini fotografía la atmósfera de Saturno más cerca que nunca

La nave Cassini ha hecho la primera de las últimas 22 órbitas que realizará alrededor de Saturno, diseñadas para que pase entre los anillos y el planeta varias veces y poder completar su misión antes de “suicidarse” lanzándose sobre la atmósfera del gigante anillado en otoño.

Júpiter más cerca que nunca

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A principios de mes Júpiter se colocó en una órbita muy cercana a la Tierra, la más corta en todo el año, momento que aprovechó la NASA para poder escrutar el gigante gaseoso en detalle con el Hubble y también para publicitar imágenes de la sonda Juno que orbita el planeta.

Hay vida microbiana en Encélado (o eso cree la NASA)

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En plena Semana Santa en el sur de Europa, y con la NASA preparando el siguiente salto hacia la exploración del Sistema Solar, llega una hipótesis nueva que la agencia ya maneja sin censura: es probable que haya vida microbiana en Encelado.

Reportaje – El pulso espacial entre SpaceX y Blue Origin

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A un lado Elon Musk, al otro, Jeff Bezos, dos empresarios de Silicon Valley, cada uno con un ego desmedido y muchas ganas de forjar el futuro de la exploración espacial. Un pulso entre SpaceX y Blue Origin, que pugnan por ser los contratistas privados de la NASA y otras agencias espaciales. Esta carrera privada tendrá dos consecuencias positivas: avances tecnológicos y un empujón definitivo a la hibernada exploración espacial más allá de las sondas mecánicas.

Reportaje – Dos misiones que dicen adiós este año: Cassini y Dawn

Le han dado material, fuerzas y esperanzas a la astronomía, a la tecnología aeroespacial y sobre todo han alimentado los sueños de muchos aficionados que han conocido de cerca dos rincones distantes del Sistema Solar, Saturno (y sus múltiples lunas) y Ceres, una rara avis en el Cinturón de Asteroides. Este año Cassini hará su último servicio estrellándose en Saturno, y Dawn seguirá hasta que agote su combustible.