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iPhone 4s, no el quinto

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Desde la más completa ignorancia, uno podría decir que se parecen mucho el iPhone 4 y el iPhone 4s. Pero seguro, seguro, que los entendidos ven algo diferente, como ese tipo de mejoras de lo que ya funciona que hacen que tenga más éxito todavía. Habrá colas por comprarlo, lógico, pero la sombra de la ausencia del pater noster es demasiado alargada en Apple. Tim Cook, sucesor del rey, se puso manos a la obra, tanto que incluso su aspecto recordaba a un Steve Jobs más joven y dinámico. Pero cualquier parecido con la realidad, igual que con el iPhone 4s, es pura coincidencia. Tanto misterio alrededor de la presentación elevó tanto la expectativas que para la inmensa mayoría de medios que hemos sondeado, salvo para los blogs que viven y respiran por y para Apple, ha sido una decepción. Dijo Cook que el nuevo móvil “por fuera es igual, pero por dentro es todo nuevo”. ¿Cebo para fans, falta de ideas para la quinta generación, lo postergan todo para un futuro renacer de Jobs? A saber.

Novedades. El nuevo iPhone tiene un chip de doble núcleo A5, la batería ha sido potenciada (8 horas de aguante en conversación, 9 si se está navegando con wifi, 40 si uno lo usa como iPod para la música); más potente es también su cámara de fotos (8 megapíxeles), se asemeja ya a las grandes cámaras por velocidad y calidad, y en cuanto a su capacidad para grabar en HD, la definición alcanza ya los 1080p. En cuanto a la rapidez de lo que interesa, los datos, la velocidad es de 7,2 megas por segundo de subida y 14,8 megas en descarga. La otra gran novedad es el asistente telefónico Siri, que parece más un mayordomo al estilo Mr. Belvedere que una agenda personalizada. En cuanto a precios, Apple no dijo nada en euros, todo en dólares: 199, 299 y 399, que ya sabemos que suele traducirse en (vía Atlántico) una subida de casi cien euros respecto a la cifra original. El lanzamiento será el 28 de octubre.

Una cosa más: cuando un empresario tecnológico se dedica a cantar las buenas nuevas de sus productos y marea con cifras de descargas, ventas y superioridad respecto al resto, mal augurio. Cuando uno marca la tendencia no necesita exhibicionismos como el de Tim Cook, recordando que son los reyes de las descargas, número de aplicaciones y que dominan el mercado mundial y de EEUU. Cierto, pero Sony, Samsung y compañía ya andan mordiendo los talones. Y si no es en calidad, será por precio, que no todos han nacido para tener un Apple, o cuando menos, no todos se dejan deslumbrar por el estatus y sí (y mucho viendo cómo está la cosa económica) por el bolsillo.

Un siglo del gigante

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El antiguo gigante informático, IBM, cumple en 2011 cien años, un siglo de revolución que le llevó a crear la tecnología que hoy domina el mundo

Por Luis Cadenas Borges

Durante mucho tiempo fue la materialización del sueño tecnológico, el gigante occidental que sostenía el pulso con el Japón que miniaturizó los transistores en las posguerra. Fue, además, el inventor del PC, el salto en el que la informática entraba en el terreno de lo doméstico y dejaba de ser asunto de empresas y gobiernos. IBM democratizó las computadoras, el primer paso para que luego, sobre esa plataforma, las ventanas y las manzanas se comieran el mundo. El próximo 16 de junio cumple 100 años desde que el mismo día de 1911 Charles R. Flint creara la Computing Tabulating Recording Corporation, que evolucionarías con fusiones, compras y ampliaciones hasta la International Business Machines (BM) del 14 de febrero de 1924. IBM, para celebrar su primer aniversario, ha planteado en su página web el apartado “Iconos del Progreso” (en inglés), dónde se cuentan anécdotas relacionadas con las innovaciones acometidas por la compañía en el último siglo. Además ha querido hacer un repaso de las innovaciones tecnológicas más importantes mediante el lanzamiento de un vídeo.

A lo largo de este siglo de existencia, IBM ha desarrollado y cumplimentado los pasos fundamentales para que la informática creciera como herramienta de trabajo y luego de ocio y vida. En 1923 creó las tarjetas perforadas, primitivo sistema de información para aquellas computadoras que funcionaban con transistores y válvulas, que ocupaban a veces una planta entera y que no reducirían su tamaño hasta después de la Segunda Guerra Mundial hasta un simple cuarto. Quien tenga en estos momentos un iPhone o un móvil en la mano comprenderá cómo ha evolucionado en 50 años esta tecnología. Un salto abismal que cogió impulso con los sucesivos trabajos de IBM, que redujo tamaño a la vez que aumentaba potencia y se convertía en una pieza fundamental de la vida en EEUU, para los gobiernos y las grandes empresas. De hecho, las tarjetas perforadas de los años 20 permitieron a la Casa Blanca encargar el primer gran censo público del país, vital para poder llevar a cabo una fiscalidad mucho más beneficiosa para las arcas públicas.

El segundo gran salto comercial fue en los años 70, cuando, en paralelo al desarrollo de los primeros PC de mesa, IBM lanzó el Universal Producto Code, la forma estandar de catalogación mercantil de los productos y que todos conocemos como “código de barras”. Fueron avances lógicos debido al cliente potencial de IBM, un valor seguro en la Bolsa y en la vida de cualquiera inversor: trabajaban en exclusiva para la industria, que necesitaba poder universalizar las compras y las ventas mediante algún tipo de sistema que todos pudieran abrazar. Así fue cómo nacieron los códigos que ahora incluso reconocemos por los teléfonos móviles. El gran salto final sería a partir de 1981, cuando nacieron los Personal Computer, los PC, cacharros que ocupaban una mesa y que redujeron costes y aumentaron la velocidad en oficinas, pero también abría un nuevo camino en el mundo de las computadoras, el de la gente de la calle.

Más saltos: en 1971 creó el disco flexible y dos años más tarde empezó a vender lectores de códigos de barras y los primeros cajeros automáticos, donde también fue pionero. En paralelo, crearon los primeros discos de almacenamiento, los RAMAC, el lenguaje Fortran para poder trabajar con las máquinas, y el llamado RAMAC Atoga, el padre primitivo de los discos duros.

Era el año 1981, sin demasiada relevancia, salvo porque IBM “parió” la llave maestra de nuestro actual mundo, la razón de que existan Bill Gates, Apple o internet, entre otras cosas. Era el Personal Computer, el PC. Este éxito no era esperado por IBM, que creó el IBM PC de forma rápida y comprando componentes de gama baja a otros fabricantes, cosa que no había hecho hasta el momento, para que el IBM PC no absorbiera parte del mercado de computadores más potentes de IBM. Además, el sistema operativo del IBM PC tampoco fue creado por IBM, sino que fue contratado con una pequeña empresa de un tal Bill, Bill Gates, llamada Microsoft, que se encargó del software y que ya entonces se batía el cobre con una manzana mordida. Debido a que no estaba creado desde cero por IBM, poco después comenzaron a aparecer equipos compatibles con el IBM PC de otros fabricantes, y Microsoft empezó a crecer al vender licencias del sistema operativo del IBM PC a estos otros fabricantes. Unos vampirizaban a otros de tal forma que tejieron una red comercial sobre la que se asienta hoy el negocio de la informática, internet, los videojuegos y la telefonía móvil. Su éxito fue tan grande, y el hecho de que los componentes de fabricación fueran universales, para abaratar costes, que permitió que otras empresas imitaran la arquitectura del PC y construyeran los suyos, mejorándolos incluso. Así fue cómo en 1993 IBM murió de éxito con pérdidas de varios miles de millones de dólares en un año en el que marcó su nuevo camino, ya lejos de esa parte del mercado, convertida en una multinacional de servicios que incluso vendió a un fabricante chino toda su división de equipos en 2004.

Electromecánica, válvulas de vacío y transistores

Fue a partir de los años 40, con la presión de la guerra mundial y del Gobierno americano, cuando IBM espabiló en la investigación de las primeras computadoras autónomas. En 1944 nacía el Automatic Sequence Controlled Calculator, la Mark 1, la primera capaz de hacer cálculos complejos sin necesidad de intervención humana. Ocupaba una habitación entera. En 1953, menos de una década después, en plena Guerra Fría, apareció el IBM 701, con válvulas de vacío y no tarjetas perforadas y electromecánica como el Mark 1. Fue la segunda revolución de IBM, que daría lugar luego a otra nueva tecnología que sustituía a las válvulas: los transistores, primerizos en el IBM 7090, uno de los pilares de la primera oleada de popularidad de los ordenadores, ya que su velocidad, tamaño y precio podía permitir incluso que empresas pequeñas pudieran comprarlo para mejorar su productividad. En los años 60 (1964) aparecía el primer ordenador abierto con otras máquinas, no un sistema cerrado de cajas como hasta ahora: fue el Systema 360, impulsado por Thomas J. Watson Jr., que sin embargo tuvo que enfrentarse a la compañía por el alto coste. Sin embargo ganó la partida porque fue el éxito más grande de IBM, que hundió a la competencia. El siguiente paso, ya en 1981, serían los PC.

www.ibm.com/es/es

(IBM España)

http://www.youtube.com/watch?v=8-M_nPRXO0k&feature=player_embedded

(Vídeo del centenario)

Y Steve se fue, de verdad

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Tal y como comentamos en un extenso reportaje en El Corso meses atrás, Steve Jobs empieza a desligarse de Apple por salud, cansancio y otras razones que son poco menos que secreto de estado. El hasta ahora consejero delegado de Apple dimitió de su puesto al frente de la compañía en un sorprendente comunicado que afecta a una de las empresas tecnológicas más influyentes del mundo. El anuncio, en apenas 24 horas, provocó una caída de sus acciones en torno al 5% tras el cierre de la Bolsa de Nueva York de este miércoles. Así pues el gran corazón de la manzana, o quizás el tipo que le dio el mordisco más famoso de la informática, se va y deja una empresa que vive, transpira y murió por él. Decimos lo de morir porque cuando le echaron en los 80 el grupito de ejecutivos de traje y corbata consiguieron hundirla hasta niveles de pura chatarra tercermundista. Una vez que regresó, la volvió a lanzar al futuro y al dominio en cuanto a diseño y software. Para algunas cosas, para otras no. Lo cierto es que el negocio de la informática no es como hacer coches, tornillos o tubitos de pasta de dientes, requiere mucha inteligencia y capacidad de innovación, una mente abierta y clara que las corbatas suelen ahogar. Esto implica que se abre un vacío temporal, porque él seguirá cerca de las líneas de fabricación, pero no se sabe hacia dónde irá ahora Apple. Mientras no caiga en manos de otros ejecutivos al uso, irá más o menos bien, explotando los aciertos de Steve. O hasta que encuentren otro Steve Jobs.

Justin Timberlake compra MySpace

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La empresa de publicidad Specific Media, de la que Timberlake es socio, ha comprado MySpace a News Corporation, la compañía liderada por el magnate Rupert Murdoch, por 35 millones de dólares (24 millones de euros). Eso después de haber sido comprada por más de 430  millones de euros por el propio magnate, que tan buen olfato no debe tener. “Hay necesidad de tener un sitio donde los fans puedan ir a interactuar con sus artistas favoritos, escuchar música, ver videos, compartir y descubrir cosas buenas, y simplemente estar conectados. MySpace tiene ese potencial”, manifesto poco después a los medios. Eso sí, lo primero que tendrá que hacer no va ser muy popular: las pérdidas del portal son grandes, y tendrá que reducir plantilla en más de un 50%. Muy mal trago para arrancar como empresario de internet.

Dominios para todos

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Un pequeño adelanto de lo que será la sección de Tecnología del mes de julio, pero también una gran noticia que va a tener muchas consecuencias para todos: el aumento exponencial de terminaciones en la red decretada por ICAAN, la sociedad gestora de la nomenclatura en la red.

¿Quién dijo que internet no tiene gobierno? Se llama ICANN (Internet Corporation for Assigned Names and Numbers), y es la entidad que gestiona algo tan fundamental, con la actual estructura de páginas web y correos, la organización de los dominios. Esos puntocom que en realidad son decenas, miles, tantos como países, a los que hay que añadir los com, net, edu u org, pero también ahora muchos más. Uno de los primeros cambios será el permiso para registrar nombres enteros, con lo que, por ejemplo, Madrid se podrá convertir en un dominio al mismo nivel que com o es. Esta decisión es única, ya que se trata de la mayor ampliación de toda la historia de la red.

El vigente sistema de dominios se basa en 22 de primer nivel a los que se añaden los propios de cada país (como .es, .de, .it) que suman 250. A ese restringido grupo se pueden unir a partir de ahora cientos de miles de dominios, tantos como ciudades, empresas, grupos políticos, iglesias o cualquier tipo de asociación.

Más allá del copyright

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Un informe que se publicará próximamente sobre propiedad intelectual propondrá al Gobierno británico crear una bolsa de derechos digitales, según adelanta el Financial Times. Se trata de una de las primeras iniciativas de este tipo, destinada a abrir el ultraprotegido mercado de la creción de autor, blindada por completo por la persecución de la piratería.

Ese paso convertiría al Reino Unido en un nudo global para las compañías de contenido digital más innovadoras en sectores como el musical, el cinematográfico o los videojuegos, señala el informe. Aunque las pequeñas empresas de nuevas tecnologías se felicitarían seguramente de una bolsa de ese tipo, los estudios cinematográficos, los sellos discográficos y otros propietarios actuales de contenidos podrían mostrarse reacios a poner sus fondos a disposición de una bolsa digital y que no tuvieran beneficios constantes por es cesión. El impulsor de la idea fue el propio primer ministro británico, David Cameron, según el cual Google no habría podido nacer en el Reino Unido porque el actual régimen de Internet representa un obstáculo para los elementos más emprendedores en ese campo.

Los beneficios para los creadores de contenidos que tendría esa bolsa serían mejor acceso a los mercados, un puntual registro de los derechos de propiedad y un mejor entendimiento de las condiciones bajo las cuales se otorgarían las licencias, señala el informe en cuestión.

Algunas empresas emergentes del sector digital como Spotify y Last.fm, llevan tiempo quejándose de las dificultades de conseguir derechos para la distribución en línea de música o películas. La actual confusión sobre las leyes que regulan el ‘copyright’ y la lucha contra la llamada ‘piratería en la Red’ han llevado a soluciones inéditas como la decisión de la banda de rock Radiohead de vender directamente sus álbumes como descargas digitales.