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Paso definitivo para que el TMT pueda construirse en La Palma

El paso definitivo para que pueda construirse el Telescopio de Treinta Metros (TMT) en Canarias, concretamente en las cumbres de la isla de La Palma, ya está ejecutado: el municipio de Puntagorda, responsable del terreno para el proyecto, dio vía libre para la instalación de 1.200 millones de dólares. Sólo falta la decisión del consorcio del TMT.

Higía, el planeta enano más lejano del barrio estelar

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Desde que Plutón cayera en desgracia años atrás y dejara de ser el noveno planeta oficial para convertirse en un simple planeta enano o planetoide, su suerte la han compartido muchos otros. Ahora hay uno nuevo, Higía.

Nobel de Física 2019 para los cazadores de exoplanetas

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Michel Mayor, Didier Queloz y James Peebles son los nuevos premiados en la categoría de Física de este año, y con razones de peso. Mayor y Queloz fueron los pioneros que descubrieron los primeros exoplanetas (fuera del Sistema Solar), y Peebles es uno de los teóricos del desarrollo y evolución del Universo. Los tres fueron premiados por “su aportación al conocimiento humano sobre la evolución del Cosmos” y nuestro lugar en la estructura.

Reportaje – Cómo cazar un exoplaneta

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El reciente descubrimiento de tres planetas similares a la Tierra en tamaño por el telescopio espacial TESS (y “cercanos”, a 31 años luz), con investigadores españoles, ponen de relieve que la caza de nuevos mundos sigue su curso y que ya está claro a dónde apuntan las ansias humanas. Uno de ellos incluso podría albergar vida. Analizamos por qué existe esa ansia exploradora y cómo “cazan” los astrónomos estos planetas lejanos.

El caso GJ 3512: ese planeta no debería existir junto a esa estrella

No hay peor pesadilla que encontrarse en la realidad un ejemplo existente que desafía tus teorías sobre cómo se organiza esa misma realidad. A los astrónomos españoles del telescopio de Calar Alto (Almería) les ha pasado: en GJ 3512 han descubierto un planeta gigante gaseoso alrededor de una estrella enana que, según lo sabido hasta ahora, no debería existir. Publicado en Science.

Reportaje – Siguiente objetivo: Venus

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La NASA diseña desde hace años el proyecto HAVOC, siglas en inglés de ‘Concepto Operacional a Gran Altitud en Venus’, tecnicismo que resume cómo sería una misión útil al gemelo de la Tierra: flotar en la densa atmósfera venusiana y estudiar el planeta a fondo. No hay fechas de misión, pero el proyecto es el único viable si tenemos en cuenta que Venus es el último lugar donde un ser humano debería intentar poner sus pies.

Reportaje – 50 años del Apolo XI en la Luna

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Más allá de que fueran norteamericanos, blancos y hombres, la Humanidad elevó mucho el listón el 20 de julio de 1969 cuando Neil Armstrong puso un pie sobre la superficie de la Luna en nombre de toda la especie. Lo hizo por todos, aunque sólo representara a una fracción de la totalidad humana. Medio siglo después, recordamos un hito no superado.

Reportaje – Misión a Titán: un dron para descubrir vida y recursos

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Titán es uno de esos mundos que copan las listas de potenciales para albergar vida junto con los “mundos de agua” (Encélado, Ceres, Europa…), satélites de gigantes que por sus particulares condiciones son prometedores destinos incluso para la colonización humana futura. La NASA ya tiene preparada su misión no tripulada, Dragonfly, basada en un dron helicóptero, para 2026.

Cómo destruir la basura espacial: con un láser desde Canarias

La basura espacial es un problema de primer orden, y no sólo para los trabajos de exploración astronómica. No es un problema de una pequeña élite, ya que sus consecuencias podrían repercutir directamente en el planeta. De los muchos planes que hay (cazarlos, embolsarlos, empujarlos contra la atmósfera…) surge uno muy original: disparar un láser desde las cumbres de Tenerife, cerca del Teide.

Reportaje – Proyecto Gateway, el paso previo a la colonización

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Con el nuevo ímpetu administrativo de EEUU, los socios europeos, japoneses, rusos y canadienses, y decenas de empresas adheridas en busca de I+D y patentes comerciales, la NASA prepara la primera estación orbital en la Luna como la piedra angular de un proyecto muy ambicioso que incluye la colonización lunar y el viaje tripulado a Marte.