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Pioneer 10, quince años después… en un lugar muy (muy) lejano

Portada Pioneer 10

Donde no lleguen nuestros pies y manos, llegarán nuestras máquinas. Es muy posible que el ser humano no tenga tiempo para alcanzar otros mundos. Podría extinguirse antes. Pero sus máquinas recogerán el legado y seguirán el camino. El 23 de enero se cumplieron 15 años sin noticias de la sonda Pioneer 10, lanzada en 1972 y que lleva rumbo hacia la estrella Aldebarán.

Remove Debris: una idea “simple” para la basura espacial

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Remove Debris no se ha diseñado para limpiar todo, sólo una pequeña porción crítica que sí representa un problema y que amenaza, sobre todo, la red de satélites de GPS y la Estación Espacial Internacional (ISS), que tiene un sistema de alerta en caso de colisión y que la obliga a moverse o tomar medidas en cada caso.

Eris, el “no-planeta” más lejano conocido

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Ayer se cumplían tresce años desde que los astrónomos dieran con el que, por ahora, está catalogado como el décimo cuerpo más grande del Sistema Solar (hasta que encuentren el escurridizo y oscuro Planet X que supuestamente deambula en los cofines del sistema, casi invisible). Eris cumple diez años en la cultura astronómica y en los catálogos humanos de su propio vecindario, todavía casi desconocido.

Reportaje – Fly me to the Moon… otra vez

En 2014 ya publicamos en esta web un reportaje con una sencilla pregunta: “¿Merece la pena volver a la Luna?” La administración política más alérgica a la Ciencia de toda la Historia de EEUU, la de Donald Trump, ha decidido apostar por el satélite contestando a esa misma pregunta. Quiere volver antes de 2025, por razones concretas: para poder usarla como plataforma para viajar a Marte más adelante, o directamente para explotar sus recursos minerales. Pero la pregunta sigue en pie: ¿merece la pena?

Una aguja de piedra del espacio exterior cruza el Sistema Solar

El pasado 19 de octubre el telescopio Pan-STARRS 1 de Hawái detectó el cuerpo más extraño nunca visto en el Sistema Solar: una gran aguja que giraba sobre sí misma, compuesta de roca y metales, y que venía además sin billete, desde el exterior del sistema y de paso para viajar hacia otro punto de la galaxia.

El LIGO detecta las ondas gravitacionales de dos estrellas de neutrones

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La Física sigue adelante como un tsunami, aunque parezca que es más teoría que práctica (que en gran medida lo es), de vez en cuando los experimentos multimillonarios como el LIGO rompen la baraja a favor de pruebas prácticas que confirman teorías centenarias. Hoy se ha sabido que la gigantesca instalación ha conseguido detectar ondas gravitacionales y la luz emitida por el choque de dos estrellas de neutrones.

En Trappist-1 podría haber agua

Cuando la NASA y la ESA (Agencia Especial Europea) avanzaron datos sobre el sistema planetario Trappist-1, alrededor de la estrella del mismo nombre, empezaron a construir poco a poco un mapa real de cómo funciona, de su equilibrio orbital y también de sus posibilidades de albergar vida. Y para que ésta exista hace falta agua. Ahora puede que sea así.

Reportaje – Las Voyager rumbo al vacío

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Se cumplen 40 años de viaje del primer ingenio mecánico humano diseñado para cruzar el vacío más allá de todo. Las sondas Voyager 1 y 2, lanzadas con un mes de diferencia, llegan a las cuatro décadas de existencia y ya han sobrepasado los límites del Sistema Solar. Y lo mejor: en el vacío apenas tendrán desgaste, por lo que muy probablemente seguirán activas incluso después de que todos nosotros hayamos muerto.

Reportaje – Tau Ceti, otro barrio planetario cercano

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La fiebre no cesa. A doce años luz de la Tierra, visible para un ser humano sin necesidad de ayuda mecánica, a simple vista una noche libre de contaminación lumínica, está Tau Ceti, a la que por fin le han adjudicado acompañantes en forma de planetas. Cuatro concretamente.

Reportaje – Misión: construir la nueva Tierra

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El verbo “terraformar” se conjuga con la mente puesta en mundos imposibles, con la imaginación a flor de piel y la ciencia llevada a sus límites. Sobre el papel es una opción científica y tecnológica consistente en cambiar las condiciones atmosféricas, biológicas, químicas e incluso magnéticas de un planeta que no es habitable pero que con los cambios necesarios podría serlo.