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Reportaje – El gran ojo en el cielo, James Webb

Este octubre se abre una nueva oportunidad para el lanzamiento del telescopio espacial James Webb, el más potente jamás construido. Además de perfeccionar y mejorar la búsqueda de exoplanetas, podrá captar la luz de las primeras galaxias y el rastro de los primeros tiempos después del Big Bang.

Reportaje – La máquina de máquinas

"Selfie" de Perseverance con Ingenuity (Reconstrucción a partir de fotografías parciales, NASA)

Perseverance ya está en Marte, y en apenas un par de meses ha cambiado la Historia de la exploración marciana: ha producido oxígeno puro por primera vez en otro planeta y ha transportado, desplegado y ayudado a volar por primera vez un dron en otro planeta. Sólo es el principio. Explorará el cráter Jezero para buscar restos fosilizados de vida, testar tecnología clave para misiones tripuladas futuras y conseguir las mejores imágenes posibles de la superficie marciana.

Perseverance llega a Marte en busca de vida

La sonda Perseverance “amartizó” (para ser escrupulosos lingüísticamente) ayer jueves casi a la perfección, con los técnicos de la NASA jaleándose entre sí una vez llegó la señal (con 11 minutos de retraso por la distancia a Marte) de que estaba sobre la superficie ocre y helada del hermano pequeño de la Tierra, y activando sus sistemas.

¿Qué posibilidades reales hay de vida extraterrestre?

Recurso 1

La paradoja de Fermi es quizás la gran apuesta teórica sobre la existencia probable de vida fuera de la Tierra, en especial si hablamos de vida inteligente. La probabilidad matemática se une a la falta de pruebas tanto de la existencia como la inexistencia de pruebas que decanten la pregunta a un lado u otro. O estamos solos o no lo estamos (pero aún no les hemos encontrado).

Las “rayas de tigre” de Encélado: ahí hay calor y agua

La obsesión por los “mundos de agua” prospera entre los astrónomos, astrobiólogos y amantes en general de la exploración espacial. Y uno de los más destacados es Encélado, una luna de Saturno que, ahora sí, parece demostrado que tiene océanos con fuentes de calor internas.

Reportaje – El (posible) origen del agua

Recurso 1

El compuesto químico más importante para la vida en la Tierra junto con el oxígeno tiene aún un opaco velo sobre sus inicios. No sabemos aún, con certeza, si llegó de fuera o se produjo en los orígenes del planeta. Un reciente descubrimiento que pone en cuestión las teorías más o menos asumidas durante años sobre el origen del agua, apuntando hacia los gases con presencia de material orgánico en el espacio interestelar, nos sirve de excusa para repasar todos los posibles orígenes.

¿De verdad hay vida flotante en la atmósfera de Venus?

Un gas fétido derivado de la descomposición microbiana es la prueba esgrimida por un equipo de investigación de investigadores para sostener que existe vida en la atmósfera de Venus, lejos de la superficie infernal de este planeta. En el único sitio donde se dan ciertas condiciones (unos 30ºC de media en esas capas altas de las nubes) a pesar de no haber oxígeno. Sin embargo, podría ser más un deseo que una realidad.

Reportaje – SpaceX y la NASA arrancan la nueva era espacial

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Este fin de semana, si todo sale bien, regresará a la Tierra la nave Crew Dragon de SpaceX y la NASA después de desacoplarse, cerrando así el primer vuelo tripulado de la máquina que abre una nueva era en la exploración espacial, para EEUU y para el resto, ya que sirve de camino a seguir: vehículos y cohetes reutilizables, la futura estación orbital lunar, la Luna misma y en el horizonte, Marte.

Reportaje – Supertierras en “el vecindario cercano”

La estrella enana roja más cercana al Sistema Solar escondía un secreto: dos exoplanetas posiblemente del modelo supertierra (rocoso y con atmósfera), y que estarían muy cerca, a poco más de 11 años luz de nosotros. Un nuevo tanto a favor de los cazadores de exoplanetas, una de las actividades más fascinantes de la astronomía.

Betelgeuse se muere: la próxima supernova

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Betelgeuse es una gigante roja de temperatura superficial relativamente baja de la constelación de Orión que en los últimos 50 años ha disminuido de brillo muy deprisa, candidata a una supernova “inminente” en términos astronómicos y a la que ya le pronostican un funeral en forma de supernova.