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El LIGO detecta las ondas gravitacionales de dos estrellas de neutrones

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La Física sigue adelante como un tsunami, aunque parezca que es más teoría que práctica (que en gran medida lo es), de vez en cuando los experimentos multimillonarios como el LIGO rompen la baraja a favor de pruebas prácticas que confirman teorías centenarias. Hoy se ha sabido que la gigantesca instalación ha conseguido detectar ondas gravitacionales y la luz emitida por el choque de dos estrellas de neutrones.

En Trappist-1 podría haber agua

Cuando la NASA y la ESA (Agencia Especial Europea) avanzaron datos sobre el sistema planetario Trappist-1, alrededor de la estrella del mismo nombre, empezaron a construir poco a poco un mapa real de cómo funciona, de su equilibrio orbital y también de sus posibilidades de albergar vida. Y para que ésta exista hace falta agua. Ahora puede que sea así.

Reportaje – Las Voyager rumbo al vacío

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Se cumplen 40 años de viaje del primer ingenio mecánico humano diseñado para cruzar el vacío más allá de todo. Las sondas Voyager 1 y 2, lanzadas con un mes de diferencia, llegan a las cuatro décadas de existencia y ya han sobrepasado los límites del Sistema Solar. Y lo mejor: en el vacío apenas tendrán desgaste, por lo que muy probablemente seguirán activas incluso después de que todos nosotros hayamos muerto.

Reportaje – Tau Ceti, otro barrio planetario cercano

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La fiebre no cesa. A doce años luz de la Tierra, visible para un ser humano sin necesidad de ayuda mecánica, a simple vista una noche libre de contaminación lumínica, está Tau Ceti, a la que por fin le han adjudicado acompañantes en forma de planetas. Cuatro concretamente.

Reportaje – Misión: construir la nueva Tierra

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El verbo “terraformar” se conjuga con la mente puesta en mundos imposibles, con la imaginación a flor de piel y la ciencia llevada a sus límites. Sobre el papel es una opción científica y tecnológica consistente en cambiar las condiciones atmosféricas, biológicas, químicas e incluso magnéticas de un planeta que no es habitable pero que con los cambios necesarios podría serlo.

La ESA lanzará un minitelescopio buscador de objetivos para el JWST

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene preparado para finales del año que viene un pequeño ingenio que ayudará a otro más grande, el James Webb. Será, por así decirlo, un “apuntador” que ayudará a elegir objetivos para que el enorme Webb pueda hacer un trabajo imprescindible para la astronomía.

Reportaje – Obsesión lunar: colonias en órbita y bajo el suelo

A pesar de la crisis financiera de la que no terminamos de salir, medio planeta sueña con volver a ver a un ser humano pisar la Luna otra vez, un gran objetivo científico, tecnológico e incluso industrial. La NASA, con la nueva Administración Trump, necesitada de grandes gestas vendibles, parece apostar por este camino, y la NASA ya prepara con varios contratistas la opción de una estación cislunar (en órbita) como puente para alunizar de nuevo. Y quedarnos.

Meteoritos y paleontología: los asesinos de gigantes

Todos conocemos la historia, elevada casi a parte de la cultura popular: un meteorito gigante que hace 65 millones de años impactó sobre la Tierra y provocó una reacción en cadena letal que mató a los dinosaurios, lo que a su vez abrió la puerta a los mamíferos para extenderse por el planeta. Pero no ha sido el único asesino brillante que ha caído sobre la Tierra. Y no es la única extinción que provocaron.

La orquesta planetaria de TRAPPIST-1: apretada y en equilibrio

El pasado 22 de febrero la NASA anunciaba a bombo y platillo que había concretado por fin que había siete planetas alrededor de la enana roja TRAPPIST-1, es decir, la lotería de la búsqueda de exoplanetas: una heptarquía milagrosa donde los planetas están tan cerca unos de otros que apenas queda espacio viable para lunas, y puede que para la vida por problemas gravitatorios.

Cassini fotografía la atmósfera de Saturno más cerca que nunca

La nave Cassini ha hecho la primera de las últimas 22 órbitas que realizará alrededor de Saturno, diseñadas para que pase entre los anillos y el planeta varias veces y poder completar su misión antes de “suicidarse” lanzándose sobre la atmósfera del gigante anillado en otoño.