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Las “rayas de tigre” de Encélado: ahí hay calor y agua

La obsesión por los “mundos de agua” prospera entre los astrónomos, astrobiólogos y amantes en general de la exploración espacial. Y uno de los más destacados es Encélado, una luna de Saturno que, ahora sí, parece demostrado que tiene océanos con fuentes de calor internas.

Reportaje – El (posible) origen del agua

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El compuesto químico más importante para la vida en la Tierra junto con el oxígeno tiene aún un opaco velo sobre sus inicios. No sabemos aún, con certeza, si llegó de fuera o se produjo en los orígenes del planeta. Un reciente descubrimiento que pone en cuestión las teorías más o menos asumidas durante años sobre el origen del agua, apuntando hacia los gases con presencia de material orgánico en el espacio interestelar, nos sirve de excusa para repasar todos los posibles orígenes.

¿De verdad hay vida flotante en la atmósfera de Venus?

Un gas fétido derivado de la descomposición microbiana es la prueba esgrimida por un equipo de investigación de investigadores para sostener que existe vida en la atmósfera de Venus, lejos de la superficie infernal de este planeta. En el único sitio donde se dan ciertas condiciones (unos 30ºC de media en esas capas altas de las nubes) a pesar de no haber oxígeno. Sin embargo, podría ser más un deseo que una realidad.

Reportaje – SpaceX y la NASA arrancan la nueva era espacial

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Este fin de semana, si todo sale bien, regresará a la Tierra la nave Crew Dragon de SpaceX y la NASA después de desacoplarse, cerrando así el primer vuelo tripulado de la máquina que abre una nueva era en la exploración espacial, para EEUU y para el resto, ya que sirve de camino a seguir: vehículos y cohetes reutilizables, la futura estación orbital lunar, la Luna misma y en el horizonte, Marte.

Reportaje – Supertierras en “el vecindario cercano”

La estrella enana roja más cercana al Sistema Solar escondía un secreto: dos exoplanetas posiblemente del modelo supertierra (rocoso y con atmósfera), y que estarían muy cerca, a poco más de 11 años luz de nosotros. Un nuevo tanto a favor de los cazadores de exoplanetas, una de las actividades más fascinantes de la astronomía.

Betelgeuse se muere: la próxima supernova

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Betelgeuse es una gigante roja de temperatura superficial relativamente baja de la constelación de Orión que en los últimos 50 años ha disminuido de brillo muy deprisa, candidata a una supernova “inminente” en términos astronómicos y a la que ya le pronostican un funeral en forma de supernova.

Reportaje – Disección al Sol

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La sonda Parker de la NASA realizó entre noviembre y diciembre la tercera de sus órbitas cercanas al Sol para investigar la corona y el viento solar, pero también la más cercana y que más réditos científicos ha tenido; mientras, este febrero la ESA lanzará la misión Solar Orbiter, que se coordinará con la NASA para crear un escenario completo del comportamiento del Sol, vital para nuestro futuro y poder predecir la temidas tormentas solares que afectan al sistema eléctrico, las telecomunicaciones y las misiones espaciales.

Paso definitivo para que el TMT pueda construirse en La Palma

El paso definitivo para que pueda construirse el Telescopio de Treinta Metros (TMT) en Canarias, concretamente en las cumbres de la isla de La Palma, ya está ejecutado: el municipio de Puntagorda, responsable del terreno para el proyecto, dio vía libre para la instalación de 1.200 millones de dólares. Sólo falta la decisión del consorcio del TMT.

Higía, el planeta enano más lejano del barrio estelar

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Desde que Plutón cayera en desgracia años atrás y dejara de ser el noveno planeta oficial para convertirse en un simple planeta enano o planetoide, su suerte la han compartido muchos otros. Ahora hay uno nuevo, Higía.

Nobel de Física 2019 para los cazadores de exoplanetas

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Michel Mayor, Didier Queloz y James Peebles son los nuevos premiados en la categoría de Física de este año, y con razones de peso. Mayor y Queloz fueron los pioneros que descubrieron los primeros exoplanetas (fuera del Sistema Solar), y Peebles es uno de los teóricos del desarrollo y evolución del Universo. Los tres fueron premiados por “su aportación al conocimiento humano sobre la evolución del Cosmos” y nuestro lugar en la estructura.