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El último servicio de la nave Cassini: morir en Saturno

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Cassini, después de realizar las 22 órbitas previstas alrededor de Saturno, los últimos viajes que la han acercado a partes del gigante anillado nunca antes visitadas, dirá adiós con un suicidio mecánico que dará un último gran servicio a la ciencia: zambullirse en la atmósfera saturniana y emitir hasta el final toda la información sobre composición y forma de la misma.

Reportaje – Las Voyager rumbo al vacío

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Se cumplen 40 años de viaje del primer ingenio mecánico humano diseñado para cruzar el vacío más allá de todo. Las sondas Voyager 1 y 2, lanzadas con un mes de diferencia, llegan a las cuatro décadas de existencia y ya han sobrepasado los límites del Sistema Solar. Y lo mejor: en el vacío apenas tendrán desgaste, por lo que muy probablemente seguirán activas incluso después de que todos nosotros hayamos muerto.

Reportaje – Misión: construir la nueva Tierra

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El verbo “terraformar” se conjuga con la mente puesta en mundos imposibles, con la imaginación a flor de piel y la ciencia llevada a sus límites. Sobre el papel es una opción científica y tecnológica consistente en cambiar las condiciones atmosféricas, biológicas, químicas e incluso magnéticas de un planeta que no es habitable pero que con los cambios necesarios podría serlo.

La ESA lanzará un minitelescopio buscador de objetivos para el JWST

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene preparado para finales del año que viene un pequeño ingenio que ayudará a otro más grande, el James Webb. Será, por así decirlo, un “apuntador” que ayudará a elegir objetivos para que el enorme Webb pueda hacer un trabajo imprescindible para la astronomía.

Cassini fotografía la atmósfera de Saturno más cerca que nunca

La nave Cassini ha hecho la primera de las últimas 22 órbitas que realizará alrededor de Saturno, diseñadas para que pase entre los anillos y el planeta varias veces y poder completar su misión antes de “suicidarse” lanzándose sobre la atmósfera del gigante anillado en otoño.

Hay vida microbiana en Encélado (o eso cree la NASA)

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En plena Semana Santa en el sur de Europa, y con la NASA preparando el siguiente salto hacia la exploración del Sistema Solar, llega una hipótesis nueva que la agencia ya maneja sin censura: es probable que haya vida microbiana en Encelado.

Reportaje – El pulso espacial entre SpaceX y Blue Origin

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A un lado Elon Musk, al otro, Jeff Bezos, dos empresarios de Silicon Valley, cada uno con un ego desmedido y muchas ganas de forjar el futuro de la exploración espacial. Un pulso entre SpaceX y Blue Origin, que pugnan por ser los contratistas privados de la NASA y otras agencias espaciales. Esta carrera privada tendrá dos consecuencias positivas: avances tecnológicos y un empujón definitivo a la hibernada exploración espacial más allá de las sondas mecánicas.

Reportaje – Dos misiones que dicen adiós este año: Cassini y Dawn

Le han dado material, fuerzas y esperanzas a la astronomía, a la tecnología aeroespacial y sobre todo han alimentado los sueños de muchos aficionados que han conocido de cerca dos rincones distantes del Sistema Solar, Saturno (y sus múltiples lunas) y Ceres, una rara avis en el Cinturón de Asteroides. Este año Cassini hará su último servicio estrellándose en Saturno, y Dawn seguirá hasta que agote su combustible.

La NASA quiere “ponerle” magnetosfera a Marte para terraformarlo

Vayan acostumbrarse a esta palabra, terraformación, porque será muy habitual en todo lo relacionado con la astronomía a partir de ahora. Lo que hace apenas una década era ciencia-ficción pura y dura hoy ya es una opción realista de cara al futuro, especialmente con esa obsesión rojo-óxido llamada Marte.

¿Cómo construir una casa en Marte?: con hielo

Mientras el desarrollo de casas por impresión en 3D están ya muy avanzadas, con la mente puesta en la Luna y Marte, el Centro de Investigación Langley (NASA) ha ido por otro lado, apostando por el hielo como principal elemento de creación arquitectónica en el planeta rojo.