Marcos Gil, autor en El Corso | Revista Cultural Online

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Reportaje – Matemáticas, el arma silenciosa contra las pandemias

Si bien la enfermedad desatada ha acompañado al ser humano desde el principio (hay rastros fósiles de epidemias incluso en el Paleolítico), sólo en los últimos cien años se ha logrado encontrar un arma tan buena como la medicina para luchar contra estos virulentos ataques biológicos: las matemáticas. Concretamente el cálculo estadístico y la formulación de patrones que catalogan, organizan y se anticipan al comportamiento de la enfermedad.

Perseverance llega a Marte en busca de vida

La sonda Perseverance “amartizó” (para ser escrupulosos lingüísticamente) ayer jueves casi a la perfección, con los técnicos de la NASA jaleándose entre sí una vez llegó la señal (con 11 minutos de retraso por la distancia a Marte) de que estaba sobre la superficie ocre y helada del hermano pequeño de la Tierra, y activando sus sistemas.

¿Qué posibilidades reales hay de vida extraterrestre?

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La paradoja de Fermi es quizás la gran apuesta teórica sobre la existencia probable de vida fuera de la Tierra, en especial si hablamos de vida inteligente. La probabilidad matemática se une a la falta de pruebas tanto de la existencia como la inexistencia de pruebas que decanten la pregunta a un lado u otro. O estamos solos o no lo estamos (pero aún no les hemos encontrado).

La NASA confirma que hay depósitos de agua en la Luna

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Aunque era una sospecha más que fundada, la NASA ha confirmado gracias al experimento con el avión-observatorio SOFIA que hay depósitos de agua en la Luna, y posiblemente en más de un estado, aunque inicialmente en reservas de hielo.

Premio Nobel de Química para las “tijeras genéticas” CRISPR / Cas9

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Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna son la pareja ganadora del Premio Nobel de Química de 2020 por una herramienta de laboratorio que sin duda nos suena ya mucho: CRISPR, o mejor dicho, CRISPR / Cas9, que permiten cambiar el ADN con alta precisión pero no sin riesgos secundarios. Por ahora.

Nobel de Física a los investigadores de agujeros negros

Otra tríada para Física este año: Roger Penrose (que se lleva el 50% del premio por el mayor peso de sus investigaciones), Reinhard Genzel y Andrea Ghez, premiados por sus descubrimientos en astrofísica sobre agujeros negros y los vínculos con la Teoría de la Relatividad y por encontrar a un “sospechoso habitual” en el centro de la Vía Láctea (que explicaría en parte el comportamiento gravitacional de esa región).

Premio Nobel de Medicina al descubrimiento del virus de Hepatitis C

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De nuevo por triplicado, como empieza a ser habitual en ciencia, una disciplina donde es vital el trabajo colectivo, compartir información y converger. En este caso sobre el virus de la hepatitis C, de transmisión sanguínea y que provoca cirrosis y cáncer de hígado. Los tres premiados son Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice.

Las “rayas de tigre” de Encélado: ahí hay calor y agua

La obsesión por los “mundos de agua” prospera entre los astrónomos, astrobiólogos y amantes en general de la exploración espacial. Y uno de los más destacados es Encélado, una luna de Saturno que, ahora sí, parece demostrado que tiene océanos con fuentes de calor internas.

Reportaje – El (posible) origen del agua

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El compuesto químico más importante para la vida en la Tierra junto con el oxígeno tiene aún un opaco velo sobre sus inicios. No sabemos aún, con certeza, si llegó de fuera o se produjo en los orígenes del planeta. Un reciente descubrimiento que pone en cuestión las teorías más o menos asumidas durante años sobre el origen del agua, apuntando hacia los gases con presencia de material orgánico en el espacio interestelar, nos sirve de excusa para repasar todos los posibles orígenes.

¿De verdad hay vida flotante en la atmósfera de Venus?

Un gas fétido derivado de la descomposición microbiana es la prueba esgrimida por un equipo de investigación de investigadores para sostener que existe vida en la atmósfera de Venus, lejos de la superficie infernal de este planeta. En el único sitio donde se dan ciertas condiciones (unos 30ºC de media en esas capas altas de las nubes) a pesar de no haber oxígeno. Sin embargo, podría ser más un deseo que una realidad.